Direct Stream Digital (DSD) – la technologie expliquée

— Jetez un oeil à la comparaison entre l’évolution des technologies DSD et PCM et la façon dont elles ont été mises en œuvre dans le Zodiac Platinum —

 
Santa Monica, CA, June 18, 2014
 
Direct Stream Digital
Le Direct-Stream Digital (DSD) est un format audio développé par Sony et Philips pour le système Super Audio CD (basé sur des idées décrites initialement dans un brevet de 1954). La technologie fut ensuite développée par Playback Designs qui introduisit le transfert de fichiers DSD par connexion USB.
 
Le PCM est généralement en 16 à 24 bits (le standard CD est 16 bits et 44,1kHz) alors que le DSD est à 1 bit ou dans certains cas 8 bits et a un taux d’échantillonnage de 2,8224MHz. La sortie d’un enregistreur DSD alterne entre des niveaux représentant des états ‘on’ et ‘off’, et est un signal binaire (appelé bitstream).
 
Pour minimiser les erreurs de quantification pendant le processus de conversion AN, le format DSD utilise des algorithmes de mise en forme du bruit (filtres), qui permettent le déplacement de quantification de distorsion dans les ultrasons, des fréquences bien en dehors de la gamme audible humaine. Le bitstreaming DSD permet aux lecteurs SACD d’être fabriqués avec une conception simple 1 bit utilisant un filtre analogique passe-bas durant le processus de conversion NA. Bien que le format SACD offre une plage dynamique de 120dB pour toutes les fréquences de la gamme audible humaine (20hz à 20kHz) et procure une réponse de fréquence étendue jusqu’à 100kHz, la plupart des lecteurs sur le marché propose un maximum de 80 à 90kHz.
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Les collines prennent vie grâce à Antelope Audio et la « Harpe Terrestre »

L’artiste et artisan-instrumentier William Close choisit Antelope afin de capturer des enregistrements uniques et sans précédent, utilisant Natural Valley en tant que caisse de résonance

 
 
Depuis ses jours passés à l’école d’art à la fin des années 90 lorsqu’il allait au prestigieux Chicago Art Institute, William Fermer a poursuivi son rêve de construire et d’enregistrer des instruments uniques, fabriqués à la main, dont les sons n’ont jamais été entendu auparavant dans le monde. Maintenant, la « Harpe Terrestre », son instrument chef-d’œuvre à l’échelle hors-du commun et d’une beauté sonore sans précédent, a été capturée avec une fidélité étonnante dans un tout nouvel enregistrement – grâce aux technologies numériques d’horloge et de conversion conçus par Antelope Audio.
 
Son nouvel album enregistré avec The Earth Harp Collective, « Behind the Veil », capture le son authentique de cet instrument spectaculaire – de ses notes graves somptueuses à ses harmoniques riches et ses partiels célestes. Close attribue le succès de cet enregistrement en grande partie au nouveau convertisseur Rubicon AD / DA d’Antelope qui fût utilisé comme dispositif principal et Orion³² , son interface multi-canal, qui fût utilisée lors du playback. « Je n’ai jamais entendu la Harpe Terrestre sonner si bien sur un enregistrement », dit-il. « Cet instrument possède tant de belles harmoniques et de partiels, mais très souvent ceux-ci sont perdus pendant les enregistrements. Les équipements d’Antelope ont été géniaux et nous ont finalement aidé à réaliser une représentation fidèle du son réel de la Harpe Terrestre. »
 
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Audio Master Clocks Fundamentals and Application Notes – Part 2

What devices need clocking?
 
In a simple system featuring one audio interface with built-in mic preamps connected to a computer-based DAW, the interface clocks the DAW since the most clock-critical element of the audio chain is the A/D converter, as that’s built in to the interface. If you were to add an external digital device to the equation (reverb, multi-effects processor etc), it should be configured to work as a clock slave to the interface.
 
Following that logic, even in bigger and more complex studios, it’s generally best to use an A/D as the master clock. If there’s more than one of these you’ll need to decide which one to use as the master, and everything else will have to be slaved to that. It’s quite possible that there will be audible differences between various configurations, because most A/Ds will perform slightly differently when configured as clock master and slave.
 
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Audio Master Clocks Fundamentals and Application Notes – Part 1

Trinity_Master_ClockWhy do we need clocks?
In order for an analog signal to be digitized, it must be sampled precisely and accurately in repeating intervals. The master clock provides that timing information and allows the waveform to be reconstructed as an analog signal correctly (assuming the sample rate is more than twice the highest frequency component of the audio signal being sampled). The clock identifies when each individual sample should be recorded or re-played (word clock).
 
If the clock timing varies, the audio samples will possibly be replayed or recorded at the wrong time resulting in sound distortion, jitter and aliasing. Jitter is the erroneous capture of a wave form over time. Although the apparent error to the clarity of the audio this creates there are other artifacts that maybe introduced with bad clocking.
 
Another type of clock is the ‘bit clock’. This is used in serial data interfaces like AES, S/PDIF and ADAT, where there is basically only one ‘conduit’ over which to pass the audio data. The bit clock ensures that the receiving device does not lose track of when each data bit stops and the next begins, eliminating the potential result in corrupted data values being received.
 
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Critical aspects of high end audio A/D and D/A converters and master clocks design

Igor Levin
Here is an interview with Igor Levin published by Audio Times in 2012. Igor answers questions about some critical aspects of A/D and D/A converters and master clocks design.
 
Irrespective of the sampling rate, what are the really important elements within successful A/D and D/A converters designs?
About 20 years ago when I built my first D/A converter I had also to build a clock for it. At that time, clocks were not something that you just go out and buy. So I built my first clock for my first D/A converter. People liked the converter, but what they really appreciated was the clock. This was when I realized the importance of the stable clocking reference for digital audio.
 
I still believe the accurate clock is the basis for successful conversion. In fact as the chips get better and the circuit artifacts we struggled to overcome fall away, the significance of good clocking has come to the fore as never before. Today I would say it amounts to at least 75% of the overall sound. Of course there is a list of other important factors such as proper layout, stable power supply, the analog-based volume control etc.

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X-Fi High-End Audio Show in the Netherlands – a Pure Audiophile Experience

On the 29th and 30th of September Antelope Audio was present at the X-FI show in the Netherlands. The event was held in the picturesque country side of Veldhoven, South East Netherlands. The event was soon set upon by the thousand’s of dedicated audiophiles from the Netherlands and surrounding countries. The event was attended by a wide range of vintage, vinyl and digital audio purist’s making for a great range of interesting devices to take a look at.
 
The Antelope room was of a nice size, and the team managed to create a great listening space for the visitors of the show. The Zodiac Gold and its Voltikus Power Supply Unit were representing themselves alongside a music server and the PMC Fact 8 Loudspeakers.
 
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