Transmisión Directa Digital (DSD) – explicación de la tecnología

— Echa un vistazo a las comparaciones entre las evolucionadas tecnologías de DSD y PCM y cómo han sido implementadas en el Zodiac Platinum —

 
Santa Monica, CA, June 18, 2014
 
Transmisión Directa Digital
La Transmisión Directa Digital (Direct Stream Digital – DSD) es un formato de audio desarrollado por Sony y Philips para el sistema Super Audio CD (basado en ideas descritas inicialmente en una patente de 1954). La tecnología fue más tarde desarrollada por Playback Designs y fue pionera en la transmisión de archivos DSD mediante conexiones USB.
 
El PCM tiene habitualmente de 16 a 24 bits (el estándar de CD tiene 16 bits y 44,1 kHz) mientras que el DSD tiene comúnmente 1 bit o en algunos casos 8 bits y posee una frecuencia de muestreo de 2,8224 MHz. La salida de una grabadora DSD alterna entre niveles que representan estados “on” y “off”, y es una señal binaria (llamada bitstream).
 
Para minimizar los errores de cuantización durante el proceso ADC, el formato DSD utiliza algoritmos de modificación del ruido (filtros), que permiten el cambio de la distorsión de cuantización hasta valores ultrasónicos, frecuencias lejanas al rango de audición humano. El DSD bitstreaming permite que los reproductores de SACD se hagan con un diseño simple de 1 bit y usen un filtro analógico de orden bajo durante el proceso DAC. Aunque el formato SACD consigue un rango dinámico de 120 dB para todas las frecuencias del rango de audición humano (de 20 Hz a 20 kHz) y proporciona una respuesta de frecuencia extendida de hasta 100 kHz, la mayoría de los reproductores del mercado ofrecen un máximo de 80-90 kHz.
Continue reading

Las colinas cobran vida con Antelope Audio y “The Earth Harp”

El artista y artesano de instrumentos William Close elige Antelope para capturar una grabación única y sin precedentes, usando un valle natural como cámara de resonancia del instrumento

 
 
Ya desde su época en la escuela de arte a finales de los 90 mientras asistía al prestigioso Chicago Art Institute, William Close perseguía su sueño de crear y tocar instrumentos únicos, hechos a mano, cuyos sonidos nunca hayan sido escuchados en ningún lugar del mundo. Ahora, The Earth Harp, su creación maestra de escala física y belleza sonora sin precedentes, ha sido capturada con una fidelidad asombrosa en una nueva grabación – gracias a la tecnología de conversión y sincronización digital de Antelope Audio.
 
Su nuevo álbum con The Earth Harp Collective, Behind the Veil, captura el auténtico sonido de este espectacular instrumento – desde sus espléndidas notas básicas hasta sus ricos armónicos y sus matices divinos. Close atribuye el éxito de la grabación en gran parte al nuevo convertidor A/D Rubicon de Antelope Audio, que se usó como dispositivo de masterización primario, y su interfaz multi-canal Orion32, que se usó durante la reproducción. “Nunca he escuchado a The Earth Harp sonar tan bien en una grabación”, afirma. “El instrumento tiene tantos bellos armónicos y matices, y muchas veces estos se pierden en el proceso. El dispositivo de Antelope estuvo estupendo y nos ayudó finalmente a conseguir una representación real de cómo The Earth Harp verdaderamente suena”.
 
Continue reading

Fundamentos de Relojes Maestros de Audio y Notas de Aplicación – Parte 2

¿Qué dispositivos necesitan sincronización?
 
En un sistema simple que incorpore una interfaz de audio con un preamplificador de micrófono integrado conectado a un DAW de ordenador, la interfaz sincroniza el DAW puesto que el elemento de la cadena de audio más vulnerable a la sincronización es el convertidor A/D, ya que está integrado en la interfaz. Si decides añadir un dispositivo digital externo a la ecuación (reverberador, procesador multi-efectos, etc.), debería configurarse para trabajar como reloj esclavo a la interfaz.
 
Siguiendo esta lógica, incluso en mayores y más complejos estudios, generalmente es mejor usar un reloj maestro A/D. Si hay más de uno de estos necesitarás decidir cuál se usa como maestro, y todo lo demás tendrá que ser esclavo de ese. Es muy probable que haya diferencias audibles entre varias configuraciones, porque la mayoría de los A/D funcionan ligeramente diferente cuando se configuran como reloj maestro y como esclavo.
 
Continue reading

Fundamentos de Relojes Maestros de Audio y Notas de Aplicación – Parte 1

Trinity_Master_Clock¿Por qué necesitamos relojes?
Para que una señal analógica sea digitalizada, debe ser muestreada con precisión y exactitud en repetidos intervalos. El reloj maestro aporta dicha información de ritmo y permite que la forma de onda sea reconstruida como una señal analógica correctamente (asumiendo que la frecuencia de muestreo es más del doble que la frecuencia más alta de la señal de audio muestreada). El reloj identifica cuando cada muestra individual debe ser grabada o reproducida (word clock).
 
Si la frecuencia del reloj varía, las muestras de audio serán probablemente reproducidas o grabadas en el momento erróneo, resultando en distorsión de sonido, jitter y solapamiento (aliasing). El jitter es la captura errónea de una forma de onda en el tiempo. Además del error aparente en la claridad del audio que crea esto hay otros artefactos que pueden ser introducidos con una mala sincronización.
 
Otro tipo de reloj es el “bit clock”. Éste se usa en interfaces de datos en serie como AES, S/PDIF y ADAT, donde hay básicamente un sólo “conducto” por el que pasan los datos de audio. El bit clock asegura que el dispositivo receptor no pierde la pista de cuando cada bit de datos termina y empieza el siguiente, eliminando el resultado potencial de recibir valores de datos corruptos.
 
Continue reading

Aspectos críticos del diseño de convertidores A/D y D/A y relojes maestros en audio de alta gama

Igor Levin
A continuación una entrevista con Igor Levin publicada por Audio Times en 2012. Igor responde a preguntas sobre algunos aspectos críticos del diseño de convertidores A/D y D/A y relojes maestros.
 
Independientemente de la frecuencia de muestreo, ¿cuáles son realmente los elementos importantes en el diseño exitoso de convertidores A/D y D/A?
Hace unos 20 años cuando monté mi primer convertidor D/A también tuve que crear un reloj para él. Por entonces, los relojes no eran algo que pudieras salir y comprar. Así que construí mi primer reloj para mi primer convertidor D/A. A la gente le gustó el convertidor, pero lo que realmente apreciaron fue el reloj. Fue entonces cuando me di cuenta de la importancia de una sincronización de referencia estable para el audio digital.
 
Aún sigo creyendo que una sincronización precisa es la base para una conversión correcta. De hecho según mejoran los chips y los circuitos que luchamos por superar decrecen, la importancia de una buena sincronización ha aflorado como nunca antes. Hoy diría que conlleva al menos el 75% del total del sonido. Por supuesto hay una lista de otros factores importantes como un diseño adecuado, fuente de corriente estable, control de volumen basado en analógico, etc.

Continue reading

Show de audio de alta gama X-Fi en Holanda – una experiencia audiófila pura

El 29 y el 30 de Septiembre Antelope Audio estuvo presente en el show X-FI en Holanda. El evento tuvo lugar la pintoresca localidad rural de Veldhoven, al sureste de Holanda. El evento pronto fue abordado por miles de entregados audiófilos de Holanda y países vecinos. Al evento asistieron un amplio rango de puristas del vintage, vinilo y audio digital, generando un amplio catálogo de interesantes dispositivos a los que echar un vistazo.
 
La sala de Antelope era de unas dimensiones cómodas y el equipo se las arregló para crear un gran espacio de escucha para los visitantes del show. El Zodiac Gold y su Fuente de Alimentación Voltikus se representaron a sí mismos junto con un servidor musical y los altavoces PMC Fact 8.
 
Continue reading